Atlas de Especies Invasoras de Puerto Rico

Jacinto de agua

[Eichhornia crassipes (Mart.) Solms]



Fig. 1. Colonias flotantes de jacinto de agua interrumpen la navegación.

Fig. 2. Inflorescencia violácea de jacinto de agua lo cual explica su utilización como planta ornamental.

Fig. 3. Planta madre e hijo conectados por estolón.


Introducción
Problemas que causa:

El jacinto de agua es una maleza acuática perenne que flota libremente en la superficie del agua. Esta planta es nativa de Brasil y fue introducida a EU en 1884 como planta ornamental para jardines acuáticos. La reproducción del jacinto de agua ocurre principalmente de forma vegetativa por medio de la producción de estolones. La producción de semillas también ocurre aunque con un bajo porcentaje de germinación. Bajo temperaturas optimas de crecimiento, la biomasa del jacinto de agua puede duplicarse en un mes por medio de reproducción vegetativa. Esta alta capacidad reproductiva provoca la formación de colonias densas flotando en el agua las cuales reducen el flujo de agua en los embalses y la cantidad de oxigeno, limita la navegación y el crecimiento de otras plantas acuáticas, y puede ser utilizado como hospedero de larvas de mosquito. Por tales razones, el jacinto de agua es considerada como una de las peores malezas a nivel mundial “World’s Worst Weeds”.

Descripción
Crecimiento Vegetativo:

El jacinto de agua crece formando rosetas que a su vez están conectadas por estolones. En etapas tempranas de colonización, las rosetas son pequeñas y crecen esparcidas. En esta misma etapa, los peciolos son cortos y crecen horizontalmente a la superficie del agua. A medida que la densidad de plantas aumenta, el tamaño de cada roseta aumenta y los peciolos son mas largos y crecen perpendicularmente a la superficie del agua. Los peciolos son esponjosos e inflados en el centro. Sin embargo, en etapas tardías, los peciolos anchos en el centro pueden no estar presentes. La forma de las hojas es ovada y miden aproximadamente 1.5”-4.5” de ancho (4-12 cm). Hojas saludables son de color verde oscuro.   

Florecida y Fructificacion:

La inflorescencia del jacinto de agua es una espiga que se compone de hasta ocho flores violáceas. Cada panoja crece desde el centro de cada roseta. Las semillas son ovoides y pueden permanecer latentes en el sedimento hasta siete años.

Mecánico:

El uso de cosechadoras puede ser efectivo para minimizar problemas extensos de jacinto de agua. Remoción manual de plantas podría ser efectivo en infestaciones pequeñas . Sin embargo, ambas técnicas son costosas, impactan grandemente la presencia de invertebrados y no limita el rebrote de nuevas infestaciones.

Diseminacion:

El trafico de botes, corrientes de viento, olas, y flujo de agua son algunos factores que facilitan la diseminación del jacinto de agua en cuerpos de agua conectados. Cuando los cuerpos de agua no están conectados geográficamente, el jacinto de agua puede colonizar por medio de transporte de botes e inundaciones. El transporte intencional facilitado por el hombre es común debido a que el jacinto de agua es bien cotizado y utilizado como planta ornamental.

Hábitat

El jacinto de agua habita en cuerpos de agua dulce como los son: ríos, lagos, charcas y embalses de los trópicos y subtropicos localizados a latitudes no mayores de 40°N y 45°S. Temperaturas menores de 0°C afectan su crecimiento al igual que alta salinidad. Sin embargo, cuerpos de agua eutroficados que contienen niveles altos de nitrogeno, fosforo, potasio al igual que aguas contaminada con metales pesados como cobre y plomo no limitan su crecimiento. El jacinto de agua puede anclarse y enraizar en suelos saturados por un corto periodo de tiempo.

Distribución
Métodos de Control
Biológico:

Varios insectos han sido liberados para el control de jacinto de agua en EU, incluyendo a Neochetina eichhorniae, N. bruchi. Aunque se ha demostrado que estos insectos pueden reducir el crecimiento de jacinto de agua, típicamente el problema de no se reduce con su presencia.

Químico:

Herbicidas sistémicos como 2,4-D, triclopyr, glifosato e imazapyr proveen excelente control. Diquat es un excelente herbicida de contacto, pero no evita la reaparición de renuevos. Por lo tanto se recomienda mezclar diquat con 2,4-D y asi maximizar el control. Programas de control de jacinto de agua en aéreas grandes de infestación utilizan mayormente 2,4-D debido a que su costo por acre es mucho menor. Utilice solo herbicidas registrados para uso acuático aplicándolo al follaje.

Mecánico:

El uso de cosechadoras puede ser efectivo para minimizar problemas extensos de jacinto de agua. Remoción manual de plantas podría ser efectivo en infestaciones pequeñas . Sin embargo, ambas técnicas son costosas, impactan grandemente la presencia de invertebrados y no limita el rebrote de nuevas infestaciones.

Referencias

Aquatic Ecosystem Restoration Foundation (AERF) 2009. Biology and Control of Aquatic Plants: A Best Management Practices Handbook. Lyn A. Gettys, William T. Haller, and Marc Bellaud, editors. Aquatic Ecosystem Restoration Foundation, Marietta, GA.

Mapa de Distribución

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Presente en PR: 
Presente en Puerto Rico